Los osos polares desaparecerán en 80 años si no se actúa

Quedan unos 25.000 osos polares en el norte del planeta, pero es posible que pronto sus crías sufran hambruna. Por culpa del aumento de temperatura, la extensión de hielo del Ártico ha disminuido como nunca se había visto antes en el mes de julio, según informa el Instituto Alfred Wegener del Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (Alemania). Cuando se pierde más hielo marino que de costumbre, los osos viven de sus reservas más tiempo de lo previsto, tienen que desplazarse más lejos para encontrar comida y las madres, al perder grasa corporal, ya no consiguen producir leche para sus oseznos.

Frente a esta dinámica nociva, un estudio reciente publicado en Nature Climate Change concluye que estos animales desaparecerán en 2100 si no se reduce la emisión de gases de efecto invernadero y se frena la insuficiencia reproductiva y la muerte de adultos por inanición. La subpoblación (de las 19 que existen ahora) que quizás pueda resistir a este destino preocupante es la de las Islas Reina Isabel en el Alto Ártico. En caso de reaccionar y mitigar las emisiones, el escenario muestra que es probable que desaparezcan las subpoblaciones más al sur, pero otras resistirán, aunque con una reproducción y un tamaño de población reducidos. “En otras palabras, depende de nosotros que los osos polares desaparezcan o no”, afirma Peter Molnar, biólogo e investigador de la Universidad de Toronto (Canadá) y autor principal del estudio.

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